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[허민 칼럼] 공무원 영어어휘/숙어 어떻게 준비해야 할까?



지난 주 2018년 서울시 9급 공무원 시험이 있었다. 서울시 공무원 영어시험은 어휘나 숙어의 출제비중이 높고 상당히 어려운 어휘가 출제되는 특징을 가지고 있다


그래서 항상 서울시 공무원 시험이 끝나고 나면 상당수 수험생들이 영어어휘를 어떻게 준비해야 하나에 대한 고민을 토로했었고, 지난 13년간 그 고민에 대해 독자들에게 상담을 해왔다


이에 오랜 기간 동안 공무원 영어 과목 그 중에서도 영어어휘나 숙어 부분만을 전문적으로 연구하고 교재를 집필해 온 필자의 경험과 노하우를 통해 공무원 영어어휘는 어떻게 준비해야 하는지를 이야기해보고자 한다.

 

 

1. 공무원 영어어휘/숙어의 출제유형과 비중은?


공무원 영어시험에서 어휘 및 숙어 문제는 크게 동의어 찾기 문제, 문장완성(빈 칸 채우기), 생활영어 등으로 나눌 수 있다. 각 시험별, 연도별로 문제의 유형별 문항수는 제각각 다르게 출제된다


시험문제의 출제형태가 해마다 일관성이 없는 것을 보면 아마도 시험출제위원의 재량에 맡겨져 있는 것 같다. 출제 문항 수는 아래 분석표처럼 국가직, 지방직 시험에서는 대략 어휘 2~3문제, 숙어 2문제, 생활영어 2문제 정도로 출제되는 것이 일반적이다


문법문제가 거의 3~4문제 이내에서 출제되는 것에 비하면 어휘/숙어 문제의 출제비중은 최소 6문제 이상이니 상당히 높은 편이다. 특히 서울시 9급 공무원시험은 어휘/숙어 문제(독해형 문장완성 포함)가 거의 절반에 육박할 정도로 상당히 많은 문제가 출제된다.




 위 표에서 볼 수 있듯 영어과목에서 어휘/숙어문제의 비중은 가히 절대적이다. 또한 수능영어의 독해문제에서는 수험생의 수준을 초과하는 영어단어에는 각주를 통해 단어의 의미를 알려주는데 비해, 공무원 시험에서는 그러한 배려가 전혀 없고 독해 지문에 사용되는 어휘들도 수준이 상당히 높은 것을 감안하면 독해문제를 잘 풀기 위해서도 풍부한 어휘력은 필수이다


그럼에도 불구하고 공무원 학원의 강의가 문법에 편중되어 있다 보니 영어어휘 학습은 그냥 학습자의 개인의 부담으로 남겨져 있는 것이 현실이다. 필자는 영어점수는 결국은 영어단어를 얼마나 아느냐, 즉 어휘력에 달려있다고 단언한다.

 

2. 공무원시험에 자주 출제되는 영어어휘/숙어는?


그럼 공무원 영어시험에서는 어떤 수준의 영어단어가 출제될까? 결론부터 말하자면 출제자의 마음대로이며 수능 수준의 단어에서부터 고급어휘까지 천차만별이다. 따라서 수능단어장과 공무원단어장이 따로 있는 경우에는 반드시 2권 모두를 학습해야 한다.

 

그리고 상당수의 출판사, 학원강사들이 잘못 알려준 덕분에 많은 수험생들이 공무원시험에 출제된 영어단어들이 시험에 다시 나온다고 오해하며 공무원 기출단어만 공부하고 있는 것이 현실이다


공무원 기출단어들이 시험에 또 출제되는 것은 수십 년 전의 공무원 시험 출제방식인 문제은행식 출제 때 즉 호랑이 담배피던 시절의 얘기에 불과하다


최근 공무원 영어시험의 어휘문제들을 잘 살펴보면 거의 대부분 공무원 시험에 전혀 출제된 적이 없던 단어들이 출제된다. 오히려 출제위원들이 변별력을 위해서 최근의 공무원 기출단어는 일부러 출제범위에서 제외하는 듯한 인상까지 줄 정도이다.



 

그럼 공무원 시험을 대비하여 어떤 영어어휘나 숙어들을 암기해야 하는가? 결론은 기출단어, 기출숙어들이다


공무원 기출단어, 숙어 뿐만 아니라 국내 여러 시험(편입, 고시 등)에서 자주 출제되었던 모든 과거의 기출단어들을 최대한 많이 학습하여야 충분한 대비가 될 수 있다


그 이유 중 하나는 공무원 영어시험의 출제위원인 대학의 교수님들은 자신이 몸담고 있는 대학교의 편입시험의 문제도 출제하기 때문이다.

 

3. 공무원 합격을 위한 영어어휘/숙어의 범위는?


공무원 시험에서 영어 과목은 수험생활을 시작하는 초보 수험생들에게 있어 가장 힘들고 어려운 과목일 것이다. 그도 그럴 것이 다른 과목처럼 일정한 출제범위가 정해져 있지 않기 때문이다


그 중에서도 가장 많은 시간을 투자해야 하는 영어어휘나 숙어 학습이 가장 큰 어려움으로 다가온다. 하지만 합격을 위해서라면 수험생활을 시작해서부터 시험장에 들어갈 때까지 영어단어장을 손에서 놓지 말아야 한다


다른 과목도 마찬가지지만 영어과목 특히 영어어휘에서만큼은 수험효율성을 따져서는 안 된다. 상대평가인 시험에서는 나보다 영어단어 하나라도 더 많이 아는 사람이 합격한다. 100명 중 96명 이상이 떨어지는 공무원 시험에서는 한 문제 때문에 수험생활을 1년 더 해야 할 수도 있다


자신이 최대한 짧게 설정한 합격목표기간 동안 합격 성공을 위해 최소한의 범위만을 학습해서 합격할 확률이 얼마나 될지 진지하게 고민해 볼 필요가 있다.

 

4. 효율적인 영어어휘/숙어의 학습방법


사실 영어어휘, 숙어 암기의 왕도는 없다. 영어단어의 어원(특히 어근)을 통해 같은 계통의 단어를 한꺼번에 학습해서 효율성을 높이는 방법도 있고, 단어를 재미있게 연상할 수 있게 이야기를 만들어 암기하는 연상법, 단어의 의미에 합치하는 이미지나 사물을 통해 단어를 각인시키는 이미지 연상훈련법도 있다. 본인에게 가장 효율적인 방법을 찾아서 학습하면 된다.


하지만 이런 것들은 사실 보조도구일 뿐 결국엔 얼마나 많이 보고 자주 보느냐가 가장 중요하다. 영어단어스터디를 적극 활용하고 미니단어장, 어플 등을 활용하여 자투리 시간을 최대한 활용하여 보고 또 보아야 한다. 올 해 시험은 마무리되었으니 이제 내년 합격을 위해 새롭게 시작할 시기이다. 죽어라 외우고 또 외워라. 지금 암기하는 영어 단어 하나가 여러분의 합격의 열쇠가 될 수도 있다.  






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