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[인터뷰] 공무원시험, 영어 고득점을 위한 7가지 비법은?

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농염한 줄리아 교수의 농익은 강의, 월드 헤럴드 종로 입성기념 인터뷰
종로공무원학원 줄리아 교수 인터뷰 ①

[공무원저널 = 강길수 기자] 9급 공무원시험에서 가장 어려운 과목을 꼽으라면 대다수의 수험생이 영어라고 답한다. 한 수험커뮤니티의 설문조사에 따르면 지난 2009년 이후 치러진 10차례 국가직 시험에서 가장 어려운 과목으로 영어가 7차례 선정됐다. 지난해 지방직 9급 응시자 중 73%, 지방 교행직 응시자 중 66%가 선택한 어려운 과목도 ‘영어’였다. 국어와 한국사처럼 필수과목이기에 피해 갈 수도 없는 영어. 고득점을 위한 비결에는 어떤 것들이 있을까? 20년 넘게 수많은 공시생의 영어 성적 향상을 보증해 온 종로공무원학원 일타 강사 줄리아 교수를 만나 7가지 비법을 들었다.

기출 풀이, 절대하지 마라

처음 공무원 수험생을 가르치기 시작했을 때부터 늘 강조한 건 ‘기출은 필요 없다’였어요. 기출 풀이에만 집중한 수험생의 성적을 보면 크게 두 유형으로 나뉩니다. 40점에서 70점 사이를 오가거나 늘 70점에 머물죠. 학생이 1년 동안 열심히 공부했다면 이 같은 결과가 나와서는 안 됩니다. 80점 이상의 안정적인 점수가 꾸준히 나와야 하는 거죠. 70점, 그것도 불안정한 70점이라면 과연 이게 올바른 학습이라고 할 수 있을까요? 기출 풀이를 하면서 수험생은 자신의 초라한 모습, 영어 실력이 부족한 모습만 발견하게 됩니다.

 

기출문제를 누적하면 문제 수는 어마어마하지만, 실제로 시험은 20문제로 평가합니다. 기출풀이가 효과를 보려면 같은 문제가 나와야 하지만, 현실은 그렇지 않습니다. 기출풀이에만 익숙한 수험생들은 수동적인 습관이 몸에 베 조금만 변형 또는 변별력을 주면 맞추기가 힘듭니다. 똑같은 문제가 나올 확률은 희박하므로 기출을 보고 수동적으로 푸는 행위들은 ‘시간 낭비’라고 자신 있게 말씀드리고 싶습니다.

 

단어로 요약하는 습관을 들여라

9급 공무원시험은 100문제를 100분에 모두 풀어야 합니다. 타 과목에서 아무리 시간을 벌었다 한들 영어 20문제 풀이에 40분 이상 여유를 두기란 힘들죠. 아무리 추상적이고 긴 지문이라도 풀이 시간은 2분을 넘겨서는 안 됩니다. 독해 문제를 빨리 풀기 위해서는 단어로 요약하는 습관이 필요해요. 문장을 읽으면서, 하나의 문단을 읽으면서 짧게 요약하고 이를 하나의 단어로 만들어야 합니다.

 

최근 n번방 사건과 ‘악의 평범성’이라는 단어를 연계하면 이해가 쉬울 것 같아요. n번방에 모인 사람들은 자신들만의 세계를 구축하고 그 안에서 서로가 평범한 사람들이라고 믿었죠. 모두가 똑같은 일을 하고, 똑같은 말을 하기에 여성의 특정 부위나 성적 행위를 지칭하는 속어 사용도 거리낌이 없었어요. 동영상을 올리는 것도 당연시했고 모두가 공범이기에 범죄를 저지르고 있다는 사실을 망각하고 그 안에서 사유가 멈춰버렸죠. 이 같은 사례는 지난 1961년 나치 전범 아돌프 아이히만의 재판에도 있었죠. 한나 아렌트는 이를 두고 ‘악의 평범성’이라 말했습니다. 방금 말씀드린 여러 문장을 하나의 단어로 압축한 표현이죠.

 

읽어본 지문이 돼야 한다

독해 시간을 줄이기 위해서는 ‘읽어본 지문’이 돼야 합니다. 읽어본 경험이 있어야 추상적인 지문에 당황하지 않고 글의 소재 등을 빨리 캐치할 수 있어요. 이때문에 출제위원들이 선호하는 지문들을 시험 전에 미리 읽고 머릿속에 정돈된 상태에서 시험을 치러야 합니다.

 

종로공무원학원에서 아침 특강으로 진행하는 월드헤럴드는 수험생들이 이러한 전략적인 글 읽기가 가능하도록 돕습니다. 월드헤럴드는 까뮈, 톨스토이, 헤밍웨이, 셰익스피어 등 공무원시험이, 출제위원이 좋아하는 철학자 30명의 대표 책과 사상을 공부할 수 있습니다. 매일 4시간 이상 100페이지 분량의 10개 이상의 책을 읽고 요약하면서 시험에 출제될 수 있는 지문으로 정리하는 시간을 갖습니다. 문제는 학생들이 사유할 수 있도록 주관식으로 출제하죠.

 

월드헤럴드는 우리보다 몇 십 배 넓은 범위의 언어를 사용하는 철학자들의 말을 학생들이 일상 언어로 말하는 것에서부터 시작합니다. 그 언어가 추상적인 지문에서는 어떻게 표현되는지 점차 범위를 확장하고 그런 지문들을 매일 쌓아가며 리딩 스킬과 함께 ‘읽어본 지문’이 될 수 있도록 만드는 수업입니다. 비록 처음에는 ‘주관식’이라는 장벽에 거부감을 느낄 수도 있습니다. 하지만, 초시생도 커리큘럼만 잘 따라온다면 고득점이 가능하다는 걸 지난 강의들을 통해 증명했습니다.

초시생, 손때 묻은 단어장 만들어라

이처럼 초시생들은 커리큘럼을 따라오는 것도 중요하지만, 먼저 영어와 친해져야 합니다. 그러려면 다른 선생님의 책이 아니라 자기가 직접 정리한 문법책과 단어장 만들기를 추천합니다. “두꺼운 책 사지마라” “많은 문제집 사지마라”고 수업 시간에 강조하는 것도 같은 맥락이죠. 남이 해 놓은 것에 숟가락을 얹지 마세요. 작은 시작이라도 직접 쓰고 요약해보는 것이 큰 동기부여가 됩니다. 그 단어장과 문법책을 공개한다면 더욱 좋습니다. 교수가 이를 보완해 줄 수 있고 먼저 공부를 시작한 이들의 조언도 반영할 수 있겠죠. 그렇게 하나씩 수정하고 채워나간 손때 묻은 학습노트는 분명 성적향상에 큰 도움을 줄 것입니다.

 

‘용두사미’를 경계하라

초시생은 영어와 친숙해지는 것과 함께 ‘용두사미’를 경계해야 합니다. 거의 모든 수험생이 초기에는 학습 의욕이 넘칩니다. 그중 일부는 ‘강의 빨리 올려달라’ ‘책 배송은 언제 되는 거냐’ 자신의 학습계획에 차질이 생길까봐 독촉하기도 합니다. 교수 20년 경력을 돌이켜보면 이렇게 독촉하는 학생들의 결과는 거의 대부분 좋지 않았습니다. 쉴 틈 없는 학습계획을 지키려다 오버페이스를 하기도 하고 확실히 지키지 않았는데도 자기만족을 위해 계획을 수행했다고 체크하고 넘어가기도 하죠. 이런 조그마한 부분들이 쌓이다 보면 타이트한 학습 계획에 질려버리고 ‘나는 왜 이것도 지키지 못하지’라는 자책과 함께 슬럼프가 빨리 찾아옵니다.

 

기본 체력이 없는 상황에서 웨이트만 한다고 살이 빠지진 않습니다. 또 장시간 유산소 운동만 한다고 해서 근육이 붙진 않습니다. ‘건강한 몸’을 위해 웨이트와 유산소를 병행하는 것처럼 ‘합격’을 위해 질적으로, 양적으로 감당할 수 있는 뒷심이 필요합니다. 이를 위해 처음에는 조금 느슨하게 계획을 잡아 공부하는 습관을 들이고 탄력이 붙은 시점부터 타이트하게 일정을 짜는 등 계획 수립에 전략이 필요함을 초시생은 기억해야 합니다.

 

장수생, 익숙함을 버려라

다음으로 장수생들은 익숙함을 버려야 합니다. 장수생들이 장수하는 이유는 무엇일까요? 익숙한 방법을 옳은 방법이라고 착각하기 때문입니다. 그렇게 공부했는데도 점수가 안 나온다면 100% 틀린 공부법이라는 게 증명된 건데도 말이죠. 먼저 교수의 말 하나하나를 놓치지 않으려는 초시생들의 학습 태도를 배울 필요가 있습니다. ‘들었던 내용인데’ ‘아는 내용인데’라고 지나치지 말고 초심으로 돌아가 모든 이론에 의문을 품고 탐구할 필요합니다. 장수를 부끄러워하지 말고 하루 학습 일과를 모두에게 공개하고 선언하길 바랍니다. 누군가 보고 있다는 생각이 들면 나태했던 학습 태도에 긴장감이 생기고 이러한 습관이 초심을 찾는 데 도움이 될 것입니다.

 

부정을 멀리하라

영어 고득점을 위해, 또 합격을 위해 마지막으로 당부드리고픈 말은 ‘부정을 멀리하라’입니다. 부정적인 생각은 자신을 한 없이 움츠러들게 만들며, 슬럼프가 왔을 때 자기 합리화를 위한 수단으로 사용됩니다. 주변에 부정적인 사람들이 있다면 관계를 끊으라는 말도 전하고 싶습니다. 위기 상황에서 건설적인 얘기를 해도 모자랄 판에 초치는 소리만 한다면 결과는 보나마나 뻔하겠죠. 긍정적인 말을 본인에게 주변 사람들에게 하면서 웃는 버릇을 들이는 것. 이 역시 합격을 위해 꼭 필요한 습관입니다.

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